À L’OCCASION DU 20E ANNIVERSAIRE – L’HISTOIRE DE LA FONDATION DE YAHOO

À L’OCCASION DU 20E ANNIVERSAIRE – L’HISTOIRE DE LA FONDATION DE YAHOO

Au début de 1994, Jerry Yang et David Filo étaient doctorants en génie électrique à Stanford. Yang était le sociétaire sortant des deux. Né à Taïwan, Yang a déménagé avec sa famille en Californie à l’âge de dix ans. Il affirme qu’à son premier jour d’école en Amérique, la somme totale de son vocabulaire anglais était le mot “shoe” (chaussure). Filo était le plus silencieux et le plus circonspect des deux, si circonspect, en fait, que ses amis l’ont surnommé The Unabomber. Filo est né dans le Wisconsin, mais a été élevé en grande partie en Louisiane. Ils se connaissaient depuis leur séjour à Stanford, mais se sont vraiment liés lorsqu’ils se sont engagés pour un bref séjour d’enseignement au Japon.

Le guide world wide web…

Au début, il y avait le guide de jerry et david sur le world wide web… La thèse sur laquelle ils travaillaient (apparemment) au printemps 1994 portait sur les logiciels d’automatisation de la conception, un domaine de recherche très en vogue à l’époque. Yang et Filo partageaient des cabines côte à côte dans une remorque portable de Stanford, à la place des bureaux officiels. Ils avaient l’endroit pour eux seuls. Leur directeur de thèse était en congé sabbatique et ils étaient donc libres de commander des pizzas, de faire des gaffes et, oh oui, de faire des recherches à l’occasion. Ils ont donné à leurs postes de travail informatiques le nom de leurs lutteurs de sumo préférés, une passion qu’ils avaient acquise pendant leur séjour au Japon (celui de Yang s’appelait Akebono ; celui de Filo, Konishiki). Le plus souvent, l’un d’eux ou les deux finissaient par dormir dans la caravane. Un ami a appelé la caravane “une photo de Noël de cafard”.

Jerry et David en train d’écrire l’histoire

Mais les deux étudiants n’étaient pas vraiment en train de brûler leur thèse. Filo avait découvert le navigateur Mosaic peu de temps après sa sortie, ce qui les a conduits à une obsession dévorante pour le web. À l’époque, il était encore possible de visiter tous les sites web existants en quelques heures. Mais de nouveaux sites Web apparaissaient chaque jour. Ainsi, pendant les heures où ils auraient dû faire des recherches, ils naviguaient plutôt sur le web, essayant de trouver et de cataloguer les nouveaux sites. Toujours un peu compétitifs intellectuellement, les deux hommes ont commencé à collecter et à échanger des liens vers les nouveaux sites qu’ils trouvaient. Ils ont commencé à compiler ces liens favoris en une liste, chacun essayant de surpasser l’autre en trouvant le nouveau site le plus cool du jour. “J’ai continué à mettre Dave sur écoute pour qu’il me montre les sites qu’il avait trouvés”, se souviendra Yang plus tard. “Alors il a fait sa hot-list, et j’ai fait ma hot-list, et il a écrit un logiciel pour combiner nos deux listes”.

Le web à ses débuts.

C’était juste au moment où Mosaic allumait la mèche sous le baril de poudre qu’était le web à ses débuts. Au fur et à mesure que la toile s’est développée cet été-là, les choses se sont compliquées. Comme le poste de travail de Yang était connecté à la connexion Internet publique de Stanford, d’autres personnes pouvaient voir la liste que les deux généraient en se rendant sur http://akebono.stanford.edu. La liste s’appelait Jerry’s Guide to the World Wide Web (au départ, Filo ne voulait pas que son nom y soit attaché) et elle s’est révélée populaire parmi le groupe d’amis de Yang et Filo. Le bouche à oreille a permis de faire connaître la liste encore plus largement et bientôt de parfaits inconnus ont envoyé par e-mail des suggestions de nouveaux sites à inclure. Afin de maintenir une organisation raisonnable, Yang et Filo ont divisé la liste en un répertoire hiérarchique. Ainsi, pour trouver la page d’accueil de MTV, un utilisateur a creusé par catégorie : Divertissement > Musique > Vidéos de musique > MTV.com. Le duo a créé son propre logiciel pour rechercher des sites et des pages web toujours nouveaux, mais les ajouts au répertoire ont été faits à l’entière discrétion de Yang et Filo. À l’époque, il n’y avait ni automatisation ni algorithme.

Les premiers pas de l’annuaire

Les deux hommes ont commencé à travailler sur l’annuaire, à l’exclusion de presque tout le reste. C’était un projet de longue haleine, une obsession. Ils travaillaient d’arrache-pied sur Yahoo pendant des dizaines d’heures d’affilée, renonçant à dormir par terre, pour revenir à des recherches et des indexations plus poussées. Pour Yang et Filo, ce n’était pas du travail, c’était du plaisir. L’avantage supplémentaire était que ce n’était pas ce qu’ils étaient censés faire. “Nous voulions éviter de faire nos mémoires”, a admis Yang. Yahoo était la distraction parfaite. Lorsque leur directrice de thèse est revenue de son congé sabbatique européen, elle a été stupéfaite de constater que la remorque en désordre était le siège d’un phénomène Internet de renommée mondiale.

En septembre 1994, Yang et Filo avaient compilé un répertoire de plus de 2 000 sites. Le plus impressionnant était le fait que le Jerry’s Guide to the World Wide Web recevait 50 000 visites (recherches) par jour. La même croissance parabolique du web que Mosaic avait simultanément alimentée et contribué à alimenter a également soutenu le Jerry’s Guide. Ce qui avait commencé comme un hobby est devenu un projet à plein temps. “Nous étions dans une situation unique en été 1994”, se souviendra Yang plus tard, “pour pouvoir expérimenter ce genre de croissance à la base, alimentée par beaucoup d’intérêt qui n’était pas le nôtre, et puis juste s’asseoir pour regarder les registres d’accès monter.

Stanford a toujours soutenu les projets menés par des étudiants qui peuvent ou non se transformer en startups à une date ultérieure. Ainsi, du moins au début, Stanford a été un hôte généreux du trafic et du contenu de Yahoo, gratuitement. Lorsque Netscape a lancé son navigateur bêta fin 1994, il a décidé de faire de Yahoo le lien par défaut lorsqu’un utilisateur clique sur le bouton “Répertoire” dans le menu supérieur du navigateur. Personne n’aurait pu le prévoir à l’avance, mais il s’est avéré que le fait d’avoir un bouton dans la barre de menu du navigateur était presque aussi précieux que d’avoir une icône sur le bureau de Windows.

Tous les premiers internautes qui ont surfé sur le web via Netscape ont découvert Yahoo comme l’utilitaire de recherche de facto. Le flux de chercheurs curieux sur le web s’est transformé en une véritable marée. Yahoo a eu son premier million de visiteurs à la fin de 1994. En janvier 1995, peu après l’enregistrement du domaine Yahoo.com, Yahoo était devenu un répertoire de 10 000 sites et recevait plus de 100 000 visiteurs uniques par jour. Les serveurs ont commencé à se débattre sous le déluge. Et il s’est avéré qu’il y avait une limite à la générosité de Stanford. L’université a demandé à Yang et Filo de trouver un autre hébergeur pour leur site web.

Un article proposé par : https://evok.com/fr

Serge Stopyra

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