La visite des toilettes fait tellement partie de votre routine quotidienne que vous n’y pensez probablement pas beaucoup. Se brosser les dents, aller aux toilettes, se laver les mains et prendre une douche ou un bain sont presque une seconde nature. En fait, les gens utilisent la salle de bains en moyenne six ou sept fois par jour. Pendant ces moments, à moins que vous ne vous ennuyiez vraiment ou que vous soyez naturellement curieux, vous ne faites probablement pas attention au fonctionnement des toilettes ou à la quantité d’eau nécessaire pour que les déchets passent par la plomberie et le réseau d’égouts.
Mais quand on y pense, la plomberie moderne n’est rien d’autre qu’un miracle : d’un simple tour de bouton ou d’une pression sur un levier, les germes de vos mains et de votre corps sont envoyés à l’égout, ou les déchets de votre corps sont évacués, vous laissant, vous et votre salle de bains, propres et sains. On attribue depuis longtemps aux progrès de la plomberie moderne l’amélioration de l’hygiène humaine et l’élimination des contaminations et des maladies.
Les progrès qui ont conduit au système de plomberie moderne n’ont pas toujours été efficaces ou simples. Il a fallu des milliers d’années pour innover, affiner et perfectionner le processus, et des améliorations sont encore apportées. Voici un aperçu de l’histoire de la plomberie et de la manière dont ce système compliqué est arrivé là où il est aujourd’hui.

La plomberie préhistorique

4000-3000 avant J.-C. – Premières canalisations d’eau
De nombreux historiens attribuent à la ville de Mohenjo-Daro, dans les actuels Pakistan et Inde, la naissance des égouts vers 3500 avant J.-C. La civilisation de la vallée de la rivière Indus, également appelée la civilisation Harappan, était connue pour de nombreuses autres innovations, comme un système de poids et mesures standard, et la production de métaux tels que le cuivre, le bronze et l’étain.
Dans cette région, les maisons individuelles tiraient l’eau des puits par des conduits en maçonnerie. Les eaux usées étaient envoyées des maisons vers des drains couverts qui bordaient les rues principales. Les historiens pensent que la propreté est importante pour cette civilisation, car même les plus petites maisons étaient reliées au système de drainage public.

2500 av. J.-C. – Les premiers tuyaux en cuivre

Les Égyptiens ont développé les premiers systèmes de tuyauterie, ayant mis au point des techniques pour créer des alliages de cuivre. Leurs forgerons ont créé et utilisé des outils et des tuyaux en cuivre pour leurs systèmes d’irrigation afin de contrôler l’eau du Nil, qui inondait leurs cultures lorsqu’elle était trop haute et laissait leurs champs desséchés lorsqu’elle était trop basse.
En 1994, les archéologues qui ont fouillé les vestiges du complexe funéraire d’une pyramide ont découvert un système de plomberie et de drainage en cuivre. On estime que la pyramide elle-même a environ 4 500 ans et qu’elle date d’environ 2 600 à 2 500 ans avant J.-C. Les Égyptiens croyaient que les morts jouissaient du même luxe que les vivants, ce qui explique la plomberie.

2000-1000 avant J.-C. – Premiers systèmes de drainage et d’égouts

Vers 1700-1500 avant J.-C., les ingénieurs de l’Antiquité ont profité de la forte pente du terrain sur l’île grecque de Crète pour créer un système de drainage avec des toilettes, des éviers et des trous d’homme. Le système consistait en des tuyaux en terre cuite avec des emboîtements parfaits, et les tuyaux étaient coniques pour empêcher l’accumulation de sédiments. C’était le système de drainage le plus avancé de l’époque.
Dans une salle de bains de reine de l’époque, les archéologues ont découvert une baignoire de 1,5 m de long qui était apparemment remplie et vidée à la main. L’eau était vidée dans une cavité du plancher et, finalement, dans la rivière Kairatos. La salle de bain contenait également ce que l’on pense être les premières toilettes à “chasse d’eau” du monde, protégées par des cloisons et rincées par l’eau de pluie ou l’eau des citernes.
710 av. J.-C. – La première douche au monde (en quelque sorte)
Bien que la première douche moderne et mécanique n’ait pas été inventée avant des milliers d’années, les premières douches pratiques ont été créées pour la royauté. L’une des premières mentions remonte à 710 avant J.-C., lorsque le roi Sargon II d’Assyrie ordonna à ses esclaves de lui verser de l’eau froide sur la tête pour qu’il puisse se baigner.

500 av. J.-C. – 476 av. J.-C. – Systèmes de plomberie romains

Au cours de l’Empire romain, entre 500 avant J.-C. et 476 après J.-C. environ, les structures de plomberie de base ont évolué vers des systèmes étendus qui transportaient l’eau et sont considérés comme des modèles pour les éviers, les douches, les baignoires, les toilettes et les canalisations que nous utilisons aujourd’hui.
Les Romains ont construit des aqueducs pour transporter l’eau de la campagne à Rome. À un moment donné, ces aqueducs transportaient environ 1,2 milliard de litres d’eau douce sur une distance de 57 miles chaque jour. Une fois l’eau passée par les aqueducs, elle était recueillie dans des réservoirs et distribuée par des tunnels de tuyaux vers les bains, les fontaines et les toilettes. Les riches Romains avaient de l’eau chaude et froide, ainsi qu’un système d’égouts. Les salles de bain publiques et l’approvisionnement en eau allaient venir plus tard, au fur et à mesure des progrès réalisés.

Un faux pas fatal a eu lieu vers 200 avant J.-C.

Les ingénieurs romains ont utilisé des tuyaux en plomb pour remplacer le système déjà en place. Cela a considérablement amélioré la façon dont l’eau était acheminée dans la ville. Cependant, à l’insu des Romains, les canalisations en plomb contenaient des toxines qui se retrouvaient dans l’eau, causant de nombreux décès par empoisonnement au plomb.

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