Histoire de l’union du rugby

Rugby

L’histoire de l’union du rugby remonte à divers jeux de football bien avant le XIXe siècle, mais ce n’est qu’au milieu de ce siècle que les règles ont été formulées et codifiées. Le code du football, connu plus tard sous le nom d’union du rugby, remonte à trois événements : la première série de règles écrites en 1845, la décision du Blackheath Club de quitter la Football Association en 1863 et la création de l’union du rugby en 1871. À l’origine, le code était simplement connu sous le nom de “rugby football”. Ce n’est qu’à la suite d’un schisme en 1895, concernant le paiement des joueurs, qui a abouti à la formation d’un code séparé pour la ligue de rugby, que le nom “rugby union” a été utilisé pour différencier le code original de rugby. Pendant la plus grande partie de son histoire, le rugby était un code strictement amateur et les administrateurs du sport imposaient fréquemment des interdictions et des restrictions aux joueurs qu’ils considéraient comme professionnels. Ce n’est qu’en 1995 que le rugby a été déclaré “ouvert” et que le professionnalisme a été sanctionné par l’organe directeur du code, le World Rugby, alors connu sous le nom d’International Rugby Football Board (IRFB).

Antécédents de l’union de rugby
Voir aussi : Le football médiéval et les tentatives d’interdiction des jeux de football.

Bien que le football de rugby ait été codifié à l’école de rugby, de nombreux pays pratiquant le rugby avaient déjà des jeux de football qui n’étaient pas différents du rugby.

Des formes de football traditionnel similaires au rugby ont été jouées dans toute l’Europe et au-delà. Nombre d’entre elles impliquaient la manipulation du ballon et des formations de mêlée. Par exemple, la Nouvelle-Zélande avait le Ki-o-rahi, l’Australie le marn grook, le Japon le kemari, la Géorgie le lelo burti, les frontières écossaises le Jeddart Ba’ et les Cornouailles le hurling, l’Italie centrale le Calcio Fiorentino, le sud du Pays de Galles le cnapan, l’East Anglia Campball et l’Irlande le caid, un ancêtre du football gaélique.

La première description détaillée de ce qui était presque certainement du football en Angleterre a été donnée par William FitzStephen vers 1174-1183. Il a décrit les activités des jeunes londoniens lors du festival annuel du Shrove Tuesday :

Après le déjeuner, tous les jeunes de la ville sortent sur les terrains pour participer à un jeu de balle. Les élèves de chaque école ont leur propre ballon ; les travailleurs de chaque artisanat de la ville portent également leur ballon. Les citoyens plus âgés, les pères de famille et les citoyens aisés viennent à cheval pour regarder leurs juniors concourir et revivre leur propre jeunesse par procuration : on peut voir leurs passions intérieures s’éveiller en regardant l’action et se laisser prendre au jeu des adolescents insouciants[1].
De nombreuses tentatives ont été faites pour interdire les matchs de football, en particulier les plus bruyants et les plus perturbants. C’était surtout le cas en Angleterre, et dans d’autres parties de l’Europe, au Moyen Âge et au début de la période moderne. Entre 1324 et 1667, rien qu’en Angleterre, le football a été interdit par plus de 30 lois royales et locales. La nécessité de proclamer à plusieurs reprises de telles lois a démontré la difficulté de faire respecter les interdictions des jeux populaires. Le roi Edward II était si troublé par l’indiscipline du football à Londres que, le 13 avril 1314, il publia une proclamation d’interdiction :

“Dans la mesure où il y a dans la ville un grand bruit causé par le jeu des grands ballons, d’où peuvent surgir de nombreux maux, que Dieu nous en préserve, nous ordonnons et interdisons, au nom du roi, sous peine d’emprisonnement, qu’un tel jeu soit utilisé dans la ville à l’avenir”.
En 1531, Sir Thomas Elyot écrivait que le “Football n’est pas une charnière, mais une furie de bête et une violence extrême”.

Les jeux de football incluant le port du ballon ont continué à être joués au cours du siècle, jusqu’à la prétendue invention de William Webb Ellis. Une forme, enregistrée dès 1440 et qui a persisté jusqu’au XIXe siècle, était un jeu de l’East Anglian appelé diversement Camping, Campan, Camp-ball et Campyon qui était explicitement basé sur le port du ballon et le lancer de joueur en joueur afin de continuer l’avance. Selon un observateur écrivant en 1823 (ironiquement l’année de “l’invention” du rugby),

Chaque partie a deux buts, distants de dix ou quinze mètres. Les parties, distantes de dix ou quinze mètres, sont alignées et se font face à mi-chemin entre leurs buts et ceux de leurs adversaires, à une distance d’environ dix mètres. Un spectateur indifférent lance une balle de la taille d’une balle de cricket à mi-chemin entre les joueurs opposés et s’enfuit. La course consiste à attraper la balle qui tombe. Le premier à pouvoir l’attraper ou la saisir s’empresse de rentrer chez lui, passant au travers de ses adversaires et aidé par ses propres coéquipiers. S’il est attrapé et retenu ou plutôt en danger d’être retenu, car s’il est attrapé avec la balle en sa possession il perd un peu de morve, il lance la balle (il ne doit en aucun cas la donner) à un ami moins assiégé, plus libre et plus en verve que lui, qui, s’il n’est pas arrêté dans sa course ou bousculé par les adversaires avides et vigilants, l’attrape ; et de la même manière, il se hâte de rentrer chez lui, de la même manière qu’il est poursuivi, ennuyé et aidé, gagnant la manche ou la morve s’il s’efforce de la porter ou de la lancer dans les buts. En cas de perte et de gain d’une morve, il y a reprise.

Histoire ancienne
Voir aussi : Jeux de football dans les écoles publiques anglaises et Rugby

Wikisource a le texte original de cet article :
Les lois du football joué à l’école de rugby (1845)
Bien que l’école de rugby (sur la photo) soit devenue célèbre grâce à une version selon laquelle le football de rugby y a été inventé en 1823, la plupart des historiens du sport refusent cette version en déclarant qu’elle est apocryphe
Bien que l’école de rugby (sur la photo) soit devenue célèbre grâce à une version selon laquelle le football de rugby y a été inventé en 1823, la plupart des historiens du sport refusent cette version en déclarant qu’elle est apocryphe
Plaque à l’école de rugby à la mémoire de William Webb Ellis. Elle se lit comme suit : “Cette pierre commémore l’exploit de William Webb Ellis qui, au mépris des règles du football de son époque, a pris le ballon dans ses bras et a couru avec, créant ainsi le trait distinctif du rugby. A.D. 1823
Plaque à l’école de rugby à la mémoire de William Webb Ellis. On peut y lire
“Cette pierre commémore l’exploit de William Webb Ellis qui, au mépris des règles du football de son époque, a pris le ballon dans ses bras et a couru avec, créant ainsi la particularité du rugby. A.D. 1823
La pratique du football est une longue tradition en Angleterre et des versions du football ont probablement été jouées à l’école de rugby pendant 200 ans avant que trois garçons ne publient le premier ensemble de règles écrites en 1845. Les règles avaient toujours été déterminées par les élèves plutôt que par les maîtres et elles étaient fréquemment modifiées à chaque nouvelle admission. Les modifications des règles, telles que la légalité de porter ou de courir avec le ballon, étaient souvent convenues peu avant le début d’un match. Il n’y avait donc pas de règles formelles pour le football à l’époque où William Webb Ellis était à l’école (1816-25) et l’histoire du garçon “qui, avec un beau mépris pour les règles du football tel qu’il était pratiqué à son époque, a d’abord pris le ballon dans ses bras et a couru avec” en 1823 est apocryphe. L’histoire est apparue pour la première fois en 1876, environ quatre ans après la mort de Webb Ellis, et est attribuée à un antiquaire local et ancien rugbyman, Matthew Bloxam. Bloxam n’était pas un contemporain de Webb Ellis et a vaguement cité une personne non nommée comme l’informant de l’incident qui aurait eu lieu 53 ans plus tôt. L’histoire a été rejetée comme improbable depuis une enquête officielle menée par la Old Rugbeian Society en 1895. Cependant, la coupe de la Coupe du monde de rugby est nommée le trophée Webb Ellis en son honneur, et une plaque à l’école commémore cet “exploit”.

Sandro De Marco

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