Notre-Dame de Paris, la grande cathédrale gothique de l’île de la Cité, est un symbole pour des millions de personnes. Pas seulement pour les Parisiens, mais pour beaucoup d’autres dans le monde entier. Lorsqu’en avril 2019, un incendie s’est déclaré dans la cathédrale, le monde a suivi le déroulement de la tragédie et un élan d’amour pour le bâtiment a montré à quel point il est important pour beaucoup.

L’histoire de la cathédrale Notre-Dame de Paris

Aujourd’hui fermée en attendant les réparations et la reconstruction, Notre-Dame accueille environ 12 à 14 millions de personnes par an. Étonnamment, il y a même plus de visiteurs que la Tour Eiffel. Ils sont attirés par sa beauté, par son histoire et par ses célèbres intérieurs et objets d’art.

Histoire de la cathédrale Notre-Dame

Vue extérieure de la cathédrale Notre-Dame de Paris, la Seine longeant la cathédrale. La cathédrale se compose d’un mélange d’éléments et de styles architecturaux créés au fil des ans. La tour nord a été achevée en 1240, mais la tour sud n’a été terminée que 10 ans plus tard. Elles semblent parfaitement correspondre, mais si vous regardez bien, vous verrez que la tour nord est un peu plus haute. Les deux tours étaient les structures les plus hautes de Paris jusqu’à l’érection de la tour Eiffel en 1889.

La construction de la cathédrale a commencé en 1163 sur les ruines d’églises précédentes et, avant cela, d’un temple romain. Le pape Alexandre III a assisté à la cérémonie de pose de la première pierre. Elle a été achevée en 1260, presque 100 ans après le début de la construction, plus longtemps si l’on inclut l’ajout des arcs-boutants ajoutés en 1345. La structure du toit en bois, surnommée “la forêt”, est composée de plus de 1300 arbres et date du milieu du 12e siècle. Chaque poutre était fabriquée à partir d’un arbre individuel. Malheureusement, cette structure de toit a été dévastée par l’incendie d’avril 2019.

Les cloches, les cloches

Cloche géante en métal suspendue au toit de la cathédrale Notre-Dame, Paris. Il y a 10 cloches à Notre-Dame, toutes nommées d’après des saints . Marie, Emmanuel, Gabriel, Anne-Geneviève, Denis, Marcel, Etienne, Benoit-Joseph, Maurice et Jean-Marie. La plupart des cloches originales de la cathédrale ont été fondues pour fabriquer des canons pendant la Révolution française. De nouvelles cloches n’ont pas été installées dans la cathédrale avant le milieu du XIXe siècle. La tour sud abrite la plus grande cloche, Emmanuel, installée en 1638. Son poids est de 13 tonnes et son battant pèse à lui seul 1 100 livres.

Événements célèbres à Notre-Dame

Tableau de Napoléon Bonaparte se faisant couronner Empereur à la cathédrale Notre-Dame de Paris La cathédrale Notre-Dame a été le témoin de plus de 850 ans d’histoire, bien que la cathédrale de Reims ait été plus fréquentée par les rois de France. C’est à Reims que la plupart des couronnements ont eu lieu, à l’exception de celui d’Henri VI, roi d’Angleterre, qui a été couronné roi de France à Notre-Dame en 1431. Marie reine d’Écosse épousa François II dans la cathédrale en 1558. Mais c’était surtout une église pour les Parisiens. Pendant la Révolution française, Notre-Dame a été, comme tous les édifices religieux, considérée comme un symbole du pouvoir et de l’agressivité de l’Église et de la monarchie. Elle a été saccagée, de nombreuses sculptures et statues ont été détruites, et elle a été utilisée comme entrepôt de nourriture.

En 1793, 28 statues de rois bibliques sur la façade de la cathédrale ont été abattues avec des cordes et décapitées par des foules en colère. Le roi Louis XVI avait été guillotiné plus tôt dans l’année, et l’on souhaitait détruire d’autres rois, même s’ils étaient en pierre. En 1977, les têtes de 21 des 28 statues ont été redécouvertes. Elles sont aujourd’hui exposées au musée de Cluny, tout proche. En 1801, des travaux sont entrepris pour débarrasser le bâtiment et réparer certains dégâts. Trois ans plus tard, Napoléon Bonaparte s’est couronné empereur des Français dans la cathédrale.

Comment Notre-Dame a été sauvée par un livre à succès

Gargouille de pierre aux oreilles pointues sur le toit de la cathédrale Notre-Dame, avec vue sur Paris. Les travaux du début du XIXe siècle n’ont pas suffi à sauver Notre-Dame, qui est tombée dans un état d’abandon. Lorsque le roman à succès de Victor Hugo, Le Bossu de Notre-Dame, a été publié en 1831, la cathédrale oubliée a connu une grande renommée et les Parisiens ont appelé à son sauvetage. Hugo a écrit : “Il est difficile de ne pas s’indigner devant les innombrables dégradations et mutilations que le temps et les hommes ont fait subir à ce vénérable monument”. Un grand projet de réparation et de sauvetage a été entrepris sous la direction de Viollet-le-Duc entre 1844 et 1864. C’est à cette époque que fut ajoutée la haute flèche (celle que nous avons tous regardée brûler en 2019) ainsi que les gargouilles et les chimères

Ce qu’il faut voir à Notre-Dame

Vitrail orné, des milliers de petites pièces de toutes les couleurs, Notre-Dame Paris. La cathédrale fait 425 pieds de long, 157 pieds de large et 226 pieds de haut, tours comprises. Les rosaces de la cathédrale ont un diamètre de 10 mètres, ce qui est plus large que la longueur d’un bus londonien. La plupart des vitraux exquis datent du 13e siècle. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont été retirés par mesure de sécurité et réinstallés après la guerre. L’orgue à tuyaux de Notre-Dame est le plus grand de France. Il contient près de 8 000 tuyaux, dont certains datent du 18e siècle.

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