Salomon Alberti médecin de la Renaissance

Salomon Alberti medecin esthétique

Bien qu’il soit généralement associé à Nuremberg, où sa famille a déménagé en 1541 et où il a reçu son éducation primaire, Alberti a étudié la médecine à Wittenberg (M.D., 1574) et y a enseigné à la faculté de médecine pendant de nombreuses années. Il s’intéressait surtout à l’anatomie. Dès 1579, il commence à faire des démonstrations publiques des valves veineuses ; son étude de ces valves est sa réalisation la plus remarquable. La connaissance des valvules veineuses a été essentielle à la formation du concept de Harvey d’une circulation systémique du sang, cinquante ans plus tard. Mentionnées pour la première fois en 1546, elles furent apparemment oubliées après 1560 environ ; elles furent redécouvertes en 1574 par Girolamo Fabrizio (Fabrizio d’Acquapendente) à Padoue. Bien qu’Alberti ait reconnu sa dette envers Fabrizio pour la redécouverte de ces valves, il mérite d’être reconnu comme étant le premier à fournir des illustrations de valves veineuses dans ses Tres orations (Nuremberg, 1585), qui comprenaient également le premier compte rendu imprimé détaillé consacré uniquement à leur structure.Le premier médecin, on pourrait lui prétendre le titre de médecin esthétique aussi, il est allé à Dresde et y est mort le 29 mars 1600.

Alberti a également étudié et décrit l’appareil lacrymal (De lacrimis, Wittenberg, 1581), ainsi que des problèmes aussi curieux que rationnels à l’époque, comme la question de savoir pourquoi il ne faut pas interdire aux garçons de pleurer, pourquoi les sanglots accompagnent généralement les pleurs et si l’asthme peut être amélioré en respirant les fumées de divers minéraux brûlés sur des charbons (Orationes quatuor, Wittenberg, 1590). En outre, il a fourni un compte rendu détaillé de la valve iléo-cæcale, ou valve de Bauhin (mentionnée par Mondino en 1316 et brièvement décrite par Laguna en 1535), de la cochlée (décrite en détail par Fallopio en 1561) et, comme contribution originale, des papilles rénales (voir Orationes duae, Wittenberg, 1575-1576 ; et Historia plerarunque partium humani corporis, un manuel pour les étudiants en médecine, Wittenber, 1583, et éditions ultérieures). Alberti a abordé le problème de la surdité et du mutisme dans Oratio de surditate et mutilate (Nuremberg, 1591). Il a souligné la différence entre la dureté de l’audition et la surdité, cette dernière condition qu’il considère comme pouvant être causée par un défaut dans le développement du fœtus.

En 1592, Alberti devient le médecin du duc Friedrich Wilhelm de Saxe. Un an plus tôt, son intérêt pour le problème du scorbut avait donné lieu au traité De schorbuto (Wittenberg, 1591). Alberti a fait une enquête sur l’incidence de la maladie de carence dans le territoire ducal, et le résultat a été son Schorbuti historia (Wittenberg, 1594), qui n’a pas une grande importance si ce n’est qu’il n’y a pas de prévalence de la maladie et qu’il recommande les agrumes dans le cadre d’un régime préventif. Ce livre était connu de James Lind, qui y fait référence dans son célèbre traité de 1753.

La médecine ne peut progresser qu’en assemblant de nombreuses pièces et, comme l’a dit Johann Wolfgang von Goethe, “Quelle est la chose la plus difficile de toutes ? De voir avec ses yeux, ce qui se trouve devant ses yeux”.

Demandez à n’importe quel étudiant en médecine de décrire un médecin idéal et vous constaterez qu’il n’attend rien de moins que de l’honnêteté, de l’intégrité, de l’empathie, de bonnes capacités de communication et des normes éthiques élevées qui sous-tendent l’excellence des soins cliniques, de l’enseignement et de la recherche. Demandez à n’importe quel rédacteur en chef d’une revue médicale scientifique de décrire un chercheur idéal et il vous indiquera un génie de la renaissance de type Da Vinci qui le fera à plusieurs reprises : poser des questions de recherche pertinentes qui peuvent être facilement converties en hypothèses vérifiables ; choisir un plan d’étude approprié et exécuter l’étude sans faille en respectant les normes éthiques les plus élevées, sans pertes de suivi et sans résultats aberrants gênants ; appliquer des analyses appropriées aux données et les décrire clairement et sans ambiguïté d’une manière compréhensible pour tous sans surinterpréter les résultats et induire le lecteur en erreur.

Dans ses observations, Falloppio critique également certaines déclarations de Vesalius. L’Anatomicarium Gabrielis Falloppi Observationum Examen de Vesalius , écrit en 1561 et publié en 1564, est une réponse à ces accusations et, en même temps, une confirmation des découvertes de Gianbattista Canano. Ce passage de l’œuvre de Vesalius, cité par Leibowitz dans une traduction du Dr G. L. Hendrickson , en témoigne :

J’ai appris qu’Amatus était également de l’avis de Canano, et j’ai lu qu’il dépendait de Canano pour son propre jugement, à la fin de son chapitre (Amatus’ ), dans lequel il contemple la nature des veines dans leur distribution à ce gonflement (robori). J’ai continué, et j’ai ajouté à ce récit avec une clarté tolérable ce que je pensais devoir être déterminé concernant ces valves (membranis). Pour les valves elles-mêmes, je n’ai pas trouvé, mais dans l’orifice même du corps de la veine, j’ai discerné un certain épaississement (crasities) digne d’être noté, et un gonflement (extuberationem) que l’on peut appeler robur. Ce dernier, plutôt que des valves (membranarum vice), était donc visible pour tous ceux qui le voyaient, comme je l’ai décrit.

Nous ne devons pas oublier un autre anatomiste qui a joué un rôle important dans les premiers récits sur les valves veineuses, le professeur parisien de Vesalius, Jacques Sylvius (1478-1555 )

Il a failli découvrir le rôle des valvules dans le système veineux, et a minimisé les découvertes de Canano.3 Il a imaginé qu’elles avaient la même fonction que les valvules des vaisseaux qui proviennent du cœur. En 1555, après la mort de Sylvius, son ouvrage In Hippocratis et Galeni Physiologicae Partem Anatomicam Isagoge31 a été publié. C’était avant que Falloppio ne décrive les découvertes de Canano dans ses Observations de 1561.3 Ceci, et le fait que Sylvius ne soit jamais allé en Italie ni n’ait communiqué avec Canano, garantit que ses résultats étaient indépendants de ceux de Canano. Sylvius a écrit dans le quatrième chapitre du premier livre de l’Isagoge qu’il a trouvé des valves veineuses dans plusieurs grosses veines des extrémités. S’il les connaissait, Vesalius n’a pas jugé les découvertes de son maître dignes d’être discutées.

L’influence des “non-croyants” dans les valves veineuses était si grande que les recherches sur les valves sont restées statiques jusqu’en 1579, lorsque l’Italien Hieronymus Fabricius ab Aquapendente les a redécouvertes.

Toutes les connaissances antérieures sur les valves veineuses semblaient avoir disparu, et Fabricius ab Aquapendente – ainsi que beaucoup d’autres – croyait être le premier à les avoir trouvées. À l’époque, il était professeur d’anatomie à l’université de Padoue, où il a fait une démonstration publique des valves veineuses dans l’auditorium .

 

 

Sandro De Marco

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