La danse du ventre est probablement la forme de danse la plus primitive, ses origines remontant aux anciennes cultures orientales et moyen-orientales. Bien que beaucoup considèrent aujourd’hui qu’il s’agit d’une danse de séduction, destinée à divertir un public masculin, ce n’est que dans une histoire plus récente que les hommes ont pu assister à cette expression artistique unique. Traditionnellement, la danse du ventre était pratiquée par des femmes pour des femmes, dans le cadre d’anciens rituels de fertilité et de cérémonies religieuses.

Origines et Histoire de la danse orientale

En arabe, cette danse est appelée raks sharqi, ce qui signifie littéralement “danse de l’Orient”, mais vous pouvez aussi l’entendre appeler “danse orientale”. Elle est devenue connue sous le nom de danse du ventre après les voyages d’orientalistes européens dans les pays de l’Est à la fin du XIXe siècle, traduite en italien par danza del ventre.

HISTOIRE du ventre

La culture maorie en Nouvelle-Zélande et dans les îles Hawaï, où elle est connue sous le nom de Hula, témoigne de l’ampleur de la danse du ventre dans les temps anciens. Il y a des milliers d’années déjà, les femmes dansaient en l’honneur de la divinité féminine. Dans le grand temple d’Artémis à Éphèse, les prêtresses vénéraient la déesse par des danses rituelles dont les mouvements sont similaires à ceux de la danse du ventre. Le rôle de prêtresse était très convoité car elles étaient la personnification de la divinité. Dans certaines religions, elles étaient considérées comme sacrées et étaient choisies parmi les jeunes femmes les plus instruites issues de familles nobles.

Les femmes honoraient la Grande Déesse dans toute la Mésopotamie, au Koweït et en Iran, en Turquie et en Syrie, elle était connue en Égypte et en Arabie saoudite, également à Chypre sur l’autel d’Aphrodite et en Grèce dans le temple de Vénus à Corinthe.

Une grande contribution à la diffusion de cet art est certainement à attribuer au peuple rom, qui s’est déplacé de l’Inde par voie terrestre vers l’Europe et les rives de la Méditerranée, et de là s’est ramifié au Moyen-Orient, en Afrique du Nord, en Méditerranée et en Europe orientale. Au cours de ces mouvements, la danse du ventre a été influencée par les différentes cultures qu’elle a rencontrées sur son chemin, les contaminant à leur tour, jusqu’à ce qu’elle devienne ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de danse du ventre, qui est notamment celle qui est restée vivante dans les pays arabes.

Les premiers contacts directs avec la culture occidentale

Ils ont eu lieu grâce au débarquement de Napoléon et de ses troupes en Égypte. Au Caire, ses soldats ont assisté à la danse du ventre des gawazee, des danseuses gitanes qui se produisaient dans des camps le long des rives du Nil, et ont été enchantés. L’impact de l’expression forte et persuasive de ces danseuses du ventre était si fort qu’elles ont été accusées de semer le désordre parmi les troupes, à tel point que les généraux français ont ordonné une véritable persécution à leur encontre. Le traitement de ces femmes exprime très explicitement la mentalité colonialiste masculine de l’époque.

L’attitude générale à l’égard des danseuses du ventre a commencé à changer grâce à l’appréciation des voyageurs étrangers, notamment des Européens qui s’y rendaient pour des raisons commerciales. Au début, ils n’appréciaient pas ce genre de spectacle, principalement parce qu’ils ne connaissaient pas la musique et parce qu’ils avaient à l’esprit un idéal de beauté féminine différent de celui du gawazee, mais par la suite, ils ont été fascinés et ont préféré leur art à celui des meilleurs ballets européens.

Les voyageurs ultérieurs, tels que les intellectuels, les artistes, les explorateurs et les scientifiques, se sont montrés de plus en plus bienveillants dans leurs commentaires sur ces étranges danseuses du ventre “dont la beauté transparaît dans tout ce qu’elles font”, comme l’a écrit la peintre française Eugénie Delacroix.

Une épopée variée liée au ventre

Parmi les hauts et les bas qui ont émaillé l’existence des danseuses, il y a aussi leur bannissement du Caire en 1834, du fait de Muhammad Ali, alors gouverneur d’Égypte. Malgré toutes les vicissitudes et la désapprobation qu’elle a rencontrées, la danse du ventre a survécu dans les harems et les fêtes privées, où les femmes continuaient à danser entre elles. Au milieu du XIXe siècle, il s’est fait connaître en Amérique grâce aux “Grandes Expositions”, d’immenses foires itinérantes célèbres outre-Atlantique, qui ont permis à des danseurs du Moyen-Orient de se produire devant un public nombreux et enchanté. Le monde du cinéma de l’époque s’est également intéressé à la danse du ventre. Les producteurs de films ont pris conscience de la popularité de la danse du ventre et ont utilisé la danseuse de plus en plus souvent dans leurs films, à tel point que dans les années 1930 et 1940, la demande était si forte en Égypte qu’ils ne trouvaient pas assez de danseuses et se tournaient vers les femmes occidentales. Dans un film de cette époque, on voit souvent une danseuse du ventre avec des vêtements et des mouvements orientaux et peut-être des cheveux blonds.

 

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